Pollinisation

Alain Lenoir mis à jour 25-Avr-2018

On sait depuis longtemps que la pollinisation des plantes est très liée aux insectes et on a même attribué aux abeilles l'essentiel de ce rôle. En réalité 15% seulement des plantes cultivées sont pollinisées par l’abeille domestique, 30 genres d’insectes sont concernés (plusieurs centaines espèces). Au moins 100 000 espèces animales jouent un rôle dans la pollinisation de 250 000 plantes (le chiffre varie selon les auteurs), 1500 espèces de vertébrés (colibris, divers oiseaux, écureuils volants, chauve-souris frugivores, opossums, lémuriens rongeurs, et même un gecko). De nombreuses plantes protégées dans les parcs naturels ne germent pas à cause du déclin des pollinisateurs. Ceux-ci ont une forte susceptibilité à la dégradation et la fragmentation des habitats, ex au Costa Rica le nombre d’abeilles est passé de 70 à 37 espèces en 14 ans. Le traitement chimique des forêts de conifères au Canada diminue les populations d’abeilles sauvages et baisse la production de myrtilles. Certaines espèces pollinisatrices sont migratrices le long de corridors où elles suivent la floraison d’une succession de plantes, si un maillon manque toute la chaîne est coupée. La disparition des insectes met en péril la pollinisation de 80% des plantes sauvages (Garric 2017). Voir Déclin des insectes (Biodiversité). Les insectes pollinisateurs comme les abeilles solitaires ou les bourdons sont menacés. En Europe, sur les 68 espèces présentes, 30 sont en recul ou menacées d'extinction (Le Hir 2015). Le bourdon Bombus affinis en voie de disparition aux USA vient d'être classé comme animal à protéger par Barack Obama en janvier 2017 (Foucart 2017a). Pourtant il semble que "Les plantes ne se comprennent plus" à cause de la pollution de l'air, et les insectes comme les bourdons ont du mal à trouver les fleurs (Zaraska 2018) alors que les bourdons sont de plus en plus utilisés dans les serres (Lescroart 2018).

L’abeille est en déclin : 5,9M de colonies aux USA en 1940 et 4,3M en 85, 2,7 en 95. Les causes de ce déclin sont variées : progression de parasites et de maladies, invasion de l’abeille africanisée, empoisonnement par les pesticides, fluctuations climatiques et abandon des aides aux apiculteurs par les gouvernements.
On utilise souvent des pollinisateurs alternatifs efficaces : ex le xylocope (alkali bee) pour la luzerne, des abeilles sauvages pour les myrtilles et bien sûr des bourdons dans les serres (tomates par exemple).

En Corse dans une serre bio :

On insiste beaucoup en ce moment sur le rôle des pollinisateurs autres que les abeilles domestiques, par exemple les abeilles solitaires.

L'éclairage nocturne artificiel est aussi néfaste pour la pollinisation nocturne. Le cirse maraicher a une frutification réduite de 13% si on éclaire artiiciellement le champ la nuit (Dabonneville 2017).

La réponse de certains à la disparition des pollinisateurs : "La disparition des insectes n'est pas un problème économique si l'on croit pouvoir développer des microdrones pour polliniser les cultures." De Antoinin Pottier, interview par Stéphane Foucart, Le Monde 3 décembre 2016, p. 6. Pdf - autre citation "La disparition des abeilles n'est d'ailleurs pas une si mauvaise nouvelle pour certains économistes puisqu'elle pourrait conduire au développement et à la commercialisation de solutions techniques de pollinisation" (Foucart 2017b).

Voir
- Dabonneville, C. (2017). A bas l'éclairage nocturne. Espèces 25, septembre 2017. Pdf
- Foucart, S. (2017a). Le premier président vert. Les années Obama 4/5. Le Monde 20 janvier 2017. p. 14.
- Foucart, S. (2017b). Croissance et aveuglement. Le Monde 17-18 septembre 2017. p. 29.
- Garric, A. (2017). L'hécatombe invisible. Le Monde 29-30 octobre 2017. p. 30. Pdf
- Le Hir, P. (2015). Climat : les bourdons perdent du terrain. Le Monde 11 juillet. p. 8. Pdf
- Lescroart, M. (2018). Bourdon, un pollinisateur hors pair. ça m'intéresse Mars 2018, n° 445: p. 28-31. Avec interview de Mathieu Lihoreau.
- Zaraska, M. (2018). Les plantes ne se comprennent plus. Courrier International 1426, 1er - 7 mars 2018: p. 34-35. Pdf