Rémy Chauvin (1913 - 2009)

Alain Lenoir mis à jour 04-Jui-2019

On trouvera facilement sur Internet tout sur Rémy Chauvin.. Dommage sa mort est passée presque inaperçue. Il s'est beaucoup intéressé aux fourmis rousses (Chauvin1972, 1990) et aux abeilles où il cherchait l'élixir de longue vie qu'il appelait la survivone... (Chauvin 1981, 1990b). En fait on a trouvé plus tard que la gelée royale contient une protéine, la royalactine. Cette substance est efficace aussi chez la drosophile, elle affecte la taille des cellules et la longévité (Kamakura 2011; Robinson 2011). C'était peut-être ce que cherchait Chauvin ??

Je viens de lire le livre de souvenirs de Rémy Chauvin, chercheur passionné d’insectes comme les fourmis et les abeilles. Il se posait en 1990 déjà la question à propos des pesticides : « Ces produits, en principe ne sont pas toxiques pour l’homme car étudiés isolement, leur toxicité aiguë est très faible… Mais qu’en est-il de l’administration répétée de doses faibles de plusieurs produits à la fois ou successivement ? » Il avait déjà deviné à cette époque l'effet cocktail des perturbateurs endocriniens (on ne connaissait même pas ce nom de perturbateurs endocriniens à cette époque) (Chauvin 1990) (p. 237). Dans son livre "Dieu des fourmis, Dieu des étoiles" (1988) il se montre très antidarwinien et règle ses comptes avec le prix Nobel Jacques Monod. Il n'hésite pas à parler du "grand ingénieur" qui règle l'évolution (p. 240).

Rémy Chauvin était redouté dans les colloques de la Section Française UIEIS dans les années 80 car en haut de l'amphi il semblait somnoler, mais à la fin de l'exposé il se réveillait et posait "la question perfide". D'ailleurs il se vantait d'avoir la réputation d'empoisonneur public" (1988 p. 77).

Des souvenirs personnels : vers 1980 je suis nommé par le CNU à La Sorbonne (Paris V) sur le poste de Rémy Chauvin, poste prestigieux. Je vois le directeur de l’UFR Sciences Humaines qui me reçoit très gentiment, on parle d’emploi du temps.. Hypocrite ! En effet quelques semaines plus tard, je comprends que cela ne va pas marcher. Le président que je vois plus tard me dit en effet qu’ils ont décidé de refuser ma nomination, car le poste était prévu pour une autre personne. Rémy Chauvin me dit aussi plus diplomatiquement que je ne faisais pas le poids.

Deux films avec Rémy Chauvin :
- Les sociétés d'insectes
(RTF 11 mai 1961. 9 min 50). A voir sur INA "Il parle ensuite des fourmis, qui savent élever des pucerons et en prendre soin, et qui cultivent certains champignons. Les fourmis guerrières pratiquent le rapt des nymphes [ce sont les Polyergus], et certaines d'entre elles se droguent." Les fourmis qui se droguent sont celles qui élèvent des staphylins qui émettent des substances dont les fourmis raffollent.
- Le comportement social des fourmis, avec Jacques Lecomte (RTF 26 oct 1961, 9min) Voir sur le site INA

Suspense dans la ruche. Quelle mouche a donc piqué Rémy Chauvin, professeur honoraire d'éthologie à l'université Descartes, et Patrice Serres, dessinateur ? Gageons, en tout cas, qu'ils se sont bien amusés, et saluons le fruit de leur rencontre : Le Bal des abeilles, bande dessinée publiée par la petite maison d'édition Goral, est une réussite. Une fiction que ni Jules Verne ni Karl von Frisch n'auraient reniée, "où le vraisemblable est inventé et l'incroyable vrai", dans laquelle un minuscule robot, placé dans les rayons de cire d'une ruche éthiopienne, permet de communiquer avec ses habitantes... et de nous apprendre quantité de détails – tous scientifiquement exacts – sur leur vie privée. Le dessin est réaliste, et le suspense, bien construit, reste entier. Cet épisode est en effet le premier d'une trilogie. On attend donc la suite (Vincent 2001). Il n'y a jamais eu de suite.

B. Darchen, dite la Fourmi, dans son livre "Le message de la fourmi" cite Rémy Chauvin qui a été son parrain de thèse. La médium entre en contact avec Chauvin et à la fin de la communication, une fourmi se promène dans la pièce..

Voir
- Le Bal des abeilles
, Editions du Goral, 42 planches
- Vincent, C. (2001). L'abeille, un cerveau qui fait la différence. Le Monde 25-26 novembre 2001. Lien
- Chauvin, R. (1990). Sur une technique nouvelle permettant l'observation d'une colonie nombreuse de Formica polyctena. Actes Coll. Insect. Soc. 6: 235-236. Pdf
- Rémy Chauvin : les sociétés d'insectes. RTF 11 mai 1961. 9 min 50. A voir sur INA. "Il parle ensuite des fourmis, qui savent élever des pucerons et en prendre soin, et qui cultivent certains champignons. Les fourmis guerrières pratiquent le rapt des nymphes [ce sont les Polyergus], et certaines d'entre elles se droguent." Les fourmis qui se droguent sont celles qui élèvent des staphylins qui émettent des substances dont les fourmis raffollent.
- Grassé, P. and R. Chauvin (1944). L'effet de groupe et de la survie des neutres dans les sociétés d'insectes. Rev Sci 82: 261-264.
- Chauvin, R. (1981). La «Survivone» substance qui induit la suvie des abeilles isolées. Insectes Soc 28: 223-231.
- Chauvin, R. (1990). Sur une technique nouvelle permettant l'observation d'une colonie nombreuse de Formica polyctena. Actes Coll. Insect. Soc. 6: 235-236. Pdf
- Chauvin, R. (1990b). Sur la constitution chimique de la survivone des abeilles. Actes Coll. Insect. Soc. 1: 203-204. Pdf
- Chauvin, R. (1972). Sur le mécanisme de l'effet de groupe chez les abeilles. Bull. Intérieur SF-UIEIS N2: 62-68. Pdf

Quelques livres
- Dieu des fourmis Dieu des étoiles. Le Pré aux Clercs 1988, 250 pages. Il explique "Pourquoi consacrer plus de quarante années d'une vie d 'homme de science à un seul sujet, celui des insectes sociaux ? ... quand j'ai entrepris d'étudier les fourmis.. j'aimais ces petits monstres.. ". Livre très antidarwinien..
-
Rémy Chauvin. Congrès CNRS Modèles animaux du comportement humain en 1970 (édité par le CNRS en 1972). Seulement dans les biblothèques universitaires.
- Chauvin, R. (1990). Une étrange passion. Une vie pour les insectes, Le Pré aux Clercs. 269p.

Quelques photos

1976 :    et 1988 :

En 1961       avec Jacques Lecomte

     Avec Henri Verron à gauche

Au congrès CNRS Modèles animaux du comportement humain en 1970, de Rémy Chauvin (édité par le CNRS en 1972)

Avec Georges Chapoutier et Robert Ropartz en 1973  

 

Réf
- Kamakura, M. (2011). Royalactin induces queen differentiation in honeybees. Nature 473(7348): 478-483.
- Robinson, G. E. (2011). Royal aspirations. Nature 473(7348): 454-455.