Une nouvelle fourmi invasive : Tapinoma magnum

Alain Lenoir, mis à jour 17-Jan-2019

Tapinoma nigerrimum de la région méditerranéenne peut faire des supercolonies. Elle peut être nuisible pour les agriculteurs, les micro maraîchers bio sous serres. Chez les particuliers elle va proliférer avec le cocktail chaleur estivale et arrosage goutte à goutte sur des plantes, un régal pour les nids superficiels. Selon Claude Lebas (mail 4 novembre 2017) elle peut spontanément régresser : "En Corse sur Cargèse j'avais vu il y a 6 ans plein de Tapinoma donc magnum dans un parking, la prairie limitrophe, très impressionnant. Plus rien cette année. Et pas grand chose sur les alentours. Linepithema proche mais relativement discrète. Davantage de Messor qui a (re)pris la place." Pourtant, selon Luc Passera de passage près de Corte en novembre 2017 "ces bestioles empoisonnent les insulaires. Les potagers des particuliers sont anéantis et des maraîchers en arrivent à envisager de mettre la clé sous la porte. Au centre de l'île à 750 m d’altitude le moindre coup de bêche dans un jardin met au jour des centaines/milliers de Tapinoma sp. Impressionnant." (mail 24 novembre 2017). On attribue souvent les dégâts à la fourmi d'Argentine, mais ce sont des Tapinoma.

En fait cette fourmi fait partie d'une super-espèce Tapinoma nigerrimum comprenant plusieurs espèces très difficiles à distinguer pour un non-spécialiste (Seifert et al 2017). L’une d’entre elle est T. magnum de la région méditerranéenne de Narbonne à Montpellier, en Corse et en Afrique du Nord. Elle est signalée comme invasive en Allemagne, Belgique et Pays-Bas (Dekoninck et al 2015). Cette espèce est bien adaptée à survivre dans des régions froides. On vient de la signaler près de Lausanne où le cimetière de la ville de Cully est infestée par des "milliards de fourmis", avec une colonie de 2,5 hectares (Collet 2018, et de nombreux articles sur les journaux suisses). En Suisse elle semble poser vraiment des problèmes et il y a un programme d'action contre la fourmi en utilisant du méthoprène, considéré comme peu toxique mais hélas sans doute avec des problèmes surtout sur la faune aquatique (Voir La Municipalité 2018 et un diaporama de Daniel Cherix). Cleo Bertelsmeier, professeure à Lausanne dans le laboratoire de Laurent Keller, vient même de trouver déjà une quatrième colonie (Araman 2018) et va les étudier sur le plan génétique (Baumann 2018).

Tapinoma "nigerrimum"       
Des photos de Claude Lebas :       

Comment reconnaître les Tapinoma ? C'est facile : il suffit d'en écraser une entre deux doigts et de la sentir, elle sent le beurre rance. Aucune autre fourmi n'a cette odeur. Dans le même habitat on trouve Tetramorium caespitum, la fourmi des trottoirs. Elle est à peu près de la même taille, mais plus claire, pas toute noire avec une tête carrée et ne fait pas de pistes. On trouve aussi Lasius niger, la fourmi noire des jardins qui est un peu plus grosse et fait des pistes mais moins embouteillées. Voir le guide des fourmis de France (Monnin et al 2013).

T. magnum sur le trottoir à Sauvagnon      

et sur le même trottoir après une pluie

Nous l’avons trouvé en France dans le Sud-Ouest en deux endroits, à Bordeaux où elle a été découverte en 2008 sur un parking de centre commercial dans la banlieue de Bordeaux (Villenave d’Ornon) puis à Meillon et à Sauvagnon (64230) en avril 2017, dans le centre du village où se développe une super-colonie (Voir plus de détails Lenoir et Galkowski 1017, puis dans Sud-Ouest 2018 qui reprend l'article du Bull de la soc linnéene et La République des Pyrénées, Liesenboghs 2018). Ces fourmis Tapinoma sont actives très tard dans la saison, je les ai vues faire des pistes à Sauvagnon le 27 novembre 2018 alors que toutes les autres fourmis étaient inactives. Elles commencent aussi à rentrer dans les maisons, j'en ai vu dans La maison pour tous (salle communale près de la mairie) le 16 janvier 2019...
On en trouvera probablement d’autres dans les agglomérations du sud-ouest. Me le signaler si vous en trouvez (mail).

En Europe diverses tentatives d’éradication ont été entreprises comme à Ostende contre la Tapinoma magnum invasive, avec un insecticide, le 10CS (Lambda-cyalothrine, pyréthrinoïdes - hélas très toxique pour les animaux aquatiques) encapsulé. Cela a été apparemment efficace, mais il faut voir sur le long terme car il suffit de quelques reines en profondeur pour que l'invasion reparte.

Pour en savoir plus sur les fourmis invasives

J'ai aussi fait des tests d'agressivité entre diverses colonies. Ces fourmis sont en effet très agressives envers d'autres espèces, ce qui explique sans doute leur succès. Elles forment d'immenses colonies comme toutes les invasives. Il y a sans doute deux origines différentes puisque cells de Bordeaux et celles de Suvagnon s'agressent. Voir tests d'agression.

Voir
- Araman, T. (2018) La grande invasion des fourmis exotiques. migromagazine.ch, 8 juin 2018, p. https://www.migrosmagazine.ch/des-fourmis-a-l-assaut-de-la-suisse-romande. Pdf
- Baumann, P. (2018) Les fourmis, ces envahisseuses. http://www.illustre.ch, 9 juillet 2018, p. http://www.illustre.ch/magazine/fourmis-envahisseuses. Pdf
- Collet, C. (2018). Sueurs froides à Cully, infestée par des milliards de fourmis. 24 heures Jeudi 15 février 2018. Pdf
- Dekoninck, W., T. Parmentier and B. Seifert (2015). First records of a supercolonial species of the
Tapinoma nigerrimum complex in Belgium (Hymenoptera: Formicidae). Bulletin SRBE KBVE 151: n3, 9p.
- La municipalité (2018). Programme d’action contre la fourmi Tapinoma magnum. La feuille de Bourg-en-Lavaux n° 4. Pdf
- Liesenboghs, E. (2018). L'invasion des fourmis tapinoma à Sauvagnon et Caubios-Loos. . La République des Pyrénées 12 juin 2018. http://www.larepubliquedespyrenees.fr/2018/06/12/les-fourmis-tapinoma-sont-arrivees-en-bearn-faut-il-en-avoir-peur,2362586.php. Pdf
- Lenoir, A. and C. Galkowski (2017). Sur la présence d’une fourmi envahissante (
Tapinoma magnum) dans le Sud-Ouest de la France. Bull. Soc. Linn. Bordeaux 152 (NS): 449-453. Pdf Voir plus de détails sur les tests d'agression.
- Lenoir, A. and C. Galkowski (2018) Tapinoma : une nouvelle fourmi envahissante arrive dans le Sud-Ouest sudouest.fr, 5 juin 2018, p. https://www.sudouest.fr/2018/06/05/tapinoma-une-nouvelle-fourmi-envahissante-arrive-dans-le-sud-ouest-5118134-10275.php. Pdf (c'est une copie de l'article du Bull Soc Linn Bordeaux)
- Monnin, T., X. Espadaler, A. Lenoir and C. Peeters (2013). Guide des fourmis de France, Belin. 160 p.
- Seifert, B., D. D'Eustacchio, B. Kaufman, M. Centorame, P. Lorite and M. V. Modica (2017). Four species within the supercolonial ants of the
Tapinoma nigerrimum complex revealed by integrative taxonomy (Hymenoptera: Formicidae). Myrmecol News 24: 123-144.