Raft chez les fourmis 

 

        

Mis à jour le 15-Jan-2021

Formica selysi vit dans des zones inondables au bord des torrents  par exemple à Morillon (Hte-Savoie)

A Lausanne, l'équipe de Michel Chapuisat vient de montrer que les Formica selysi peuvent former des radeaux pour se sauver en plaçant la reine au centre du radeau alors que le couvain est placé dessous, assurant la flottabilité (En cas d'inondation, la reine d'abord..., Le Monde) (Purcell et al 2014, Bailly 2016 dans Pour la Science). En cas d'inondations répétées (au labo) les ouvrières vont occuper la même place dans le radeau (Avril et al 2016). Voir le communiqué de l'Université de Lausanne. Bel exemple de coopération et de mémorisation. Cet article est cité par Phys.org (Nealor 2016). Pourtant cela n'est pas sans danger car le radeau est la cible de toutes les convoitises !

On connait depuis longtemps les radeaux chez la fourmi de feu Solenopsis invicta, observés pour la première fois il y a un siècle, étudiés par Vilson (Vinson and Sorensen 1986; Adams et al. 2011). Wilson en parle dans son livre de souvenirs (pdf). On en voit de nombreuses vidéos sur YouTube. L'ouragan de fin août 2017 qui a provoqué des inondations très fortes a permis de voir de nombreux radeaux (Louvet 2017). Ce phénomème a été repris largement sur Internet. Voir aussi Mathieu Vidard (2019) et Sciences et Avenir (Kergoat 2019).

Les radeaux de fourmis de feu selon C'est pas sorcier - les fourmis :

Claude Lebas (Lebas et al 2016, p. 308) a aussi observé un radeau de Myrmica gallienii de tourbière. Peut-être que toutes les fourmis habitant dans des zones inondables sont capables de faire des radeaux.

Radeau de Myrmica (photo Cl. Lebas) :

Mathieu Vidard parle des radeaux de fourmis Solenopsis dans "Les dernières nouvelles de la science", Grasset 2019). Pdf

Dans "Semences" de Jean-Marc Ligny des fourmis arrivent au Groenland en radeau qu'elles ont fabriqué. "Ce n'est pas un amalgame fortuit, mais un assemblage complexe et solide, comportant du tissage et des liens en fibres végétales, conçu pour résister aux vagues et à la houle. Une fabrication. Cela implique une concertation, une prise de décision, un plan, un projet." Voir le texte.

Les aventures d'une fourmi ouvrière. Livret établi par une classe de CM2 à l'école Marcel Rouchette à Blois en avril-juin 1985. Cela se passe en Sologne sur les bords d'un étang. Il s'agit d'une colonie de fourmis rousses. On suit un groupe commandé par Roussina et ses meilleures copines. Le dôme est inondé, alors elles décident de déménager avec un radeau (feuille de nénuphar) pour aller sur une île qui n'est jamais inondée. Voir les autres photos

Dans Gérard et les fourmis on parle des fourmis siafou, magnans qui peuvent faire une boule pour échapper à une inondation.

Voir
- Adams, B. J., L. M. Hooper-Bùi, R. M. Strecker and D. M. O'Brien (2011). Raft formation by the red imported fire ant, Solenopsis invicta. Journal of Insect Science 11: 1-14.
- Avril, A., J. Purcell and M. Chapuisat (2016). Ant workers exhibit specialization and memory during raft formation. The Science of Nature 103(5): 1-6. 10.1007/s00114
- Bailly, S. (2014) Le radeau de la fourmi. Pour la science.fr, 28 février 2014, http://www.pourlascience.fr/ewb_pages/a/actu-le-radeau-de-la-fourmi-32678.php
- Kergoat, M. (2019). L'entraide, unique mot d'ordre chez les fourmis. Sciences et Avenir n°865, mars 2019: p. 60-62. Pdf
- Lebas, C., C. Galkowski, R. Blatrix and P. Wegnez (2016). Fourmis d'Europe occidentale, Delachaux et Nietslé. 416p.
- Ligny, J.-M. (2015). Semences. Nantes, L'Atalante. 410 p.
- Louvet, B. (2017) Ouragan Harvey : Les fourmis de feu construisent un radeau. sciencepost,, 29 août 2017, https://sciencepost.fr/2017/08/prio-ouragan-harvey-fourmis-de-feu-construisent-radeau/
- Nealor, S. (2016) Raft-building ants exhibit memory and repeatedly occupy the same position when forming rafts. APA, 18 April 2016, p. http://phys.org/news/2016-04-raft-building-antsmemory-repeatedly-occupy.html. Pdf
- Purcell, J. (2014). En cas d'inondation, la reine d'abord. Le Monde Science & Médecine. 26 février, p.6. Pdf
- Purcell, J., A. Avril, G. Jaffuel, S. Bates and M. Chapuisat (2014). Ant Brood Function as Life Preservers during Floods. PLoS ONE. 9: e89211. 10.1371/journal.pone.0089211.
- Vidard, M. (2019). Le radeau de la fourmi. Dernières nouvelles de la science. Grasset: 73-75. Pdf
- Vinson, S. B. and A. A. Sorensen (1986). Imported Fire Ants: Life History and Impact, Texas Department of Agriculture, Austin.