ORIENTATION CHEZ LES FOURMIS

Alain Lenoir mis à jour 09-Sep-2021

C'est Rüdiger Wehner qui a beaucoup travaillé sur l'orientation des Cataglyphis en Tunisie, voir son bilan (2019). Ils ont travaillé sur le compas et l'odomètre, l'intégration des pas, les repères visuels, et comment l'information de toutes ces routines est combinée. Wehner est passé ensuite à d'autres fourmis désertiques comme Ocymyrmex dans le désert de Namibie et Melophorus en Australie centrale. Voir par exemple Baudoin (2019, p. 70) et une revue complète sur les Cataglyphis du désert (Grob et al 2019). Voir aussi Mayer N. (2021).

Quelques illustrations :

- Navigation par intégration du trajet et podomètre chez Cataglyphis fortis (dans Éthologie animale. Une approche biologique du comportement - lien)

Dans le livre de Raghavendra Gadagkar "Experiments in animal behaviour" :
Rudiger Wehner et les Cataglyphis fortis en Tunisie :

    

- Observer l'orientation des fourmis rousses selon Marcel Sire (1967) :

Matthias Wittlinger et coll ont mis au point un dispositif utilisant un simple tapis sphérique, suspendu en l’air, que la fourmi fait tourner à mesure qu’elle marche. Pour lui les conditions d’étude sont idéales : « Cela nous permet de tester de façon quasi illimitée les mécanismes de bases et neurologiques d’orientation spatiale de notre animal, directement au laboratoire. On peut placer les fourmis dans un monde virtuel et proposer différents changements pour voir comment elles réagissent. » (voir Blandine 2017).

L'appareil utilisé par Wittlinger

Orientation géomagnétique ?
On s'en doutait pour les fourmis Cataglyphis du désert mais cela semble se confirmer avec le papillon bogong d'Australie qui semble bien s'orienter avec le géomagnétisme (Herzberg 2018).

Voir
- Baudoin, C. (2019). A quoi pensent les animaux ? Biblis.
- Blandine (2017) La science fait courir des fourmis sans fin pour étudier leur système d’orientation. ubergizmo.com. http://fr.ubergizmo.com/2017/02/17/science-courir-fourmis.html

- Grob, R., P. N. Fleischmann and W. Rössler (2019). Learning to navigate - how desert ants calibrate their compas systems. Neuroforum 25: 109-120.
- Herzberg, N. (2018). L'étrange sens magnétique du papillon bogong. Le Monde Science et Médecine 27 juin 2018.
- Les fourmis savent "lire" des panneaux indicateurs (Le Monde 25 juin 1999)
- La fourmi, dans ses pérégrinations, ne
perd jamais le nord (Le Monde 3 juillet 1999)

-
Mayer N. (2021) Bêtes de science : l’incroyable sens de l’orientation des fourmis du désert (Futura Planète 21 juillet 21)
- Wehner, R. (2019). The Cataglyphis Mahrèsienne: 50 years of Cataglyphis research at Mahrès. Journal of Comparative Physiology A. 10.1007/s00359-019-01333-5