Fourmis fossiles           

Alain Lenoir, mis à jour 02-Jul-2021

   (Okapi 1999)

Ce sont les conifères qui sécrètent la résine formant l'ambre. Ces arbres sont apparus au Carbonifère mais ont connu une évolution radiative durant le Jurassique, il y a 200 millions d'années. Dans leur gangue, les insectes sont préservés des altérations du temps. Les fourmis sont fréquentes dans l'ambre. On fait des bijoux avec l'ambre de la baltique comme la broche plus haut. On les appelle aussi fourmi de l'enfer, fourmi licorne

En 1998 on trouvait une fourmi de 92 millions d'années (de Linval 1998)... Les plus anciennes sont les Gerontoformica de l'ambre du Crétacé avec 99 millions d'années. Il y avait déjà la caste reine, elles faisaient déjà du recrutement de groupe et agressaient des fourmis étrangères (Barden and Grimaldi 2016). On trouve aussi à cette période des dinosaures à plumes accompagnés de fourmis (Xing 2017, Le Monde 2016, Hancok 2017). Voir aussi les fourmis de l'ambre dans Le mystère de la chambre jaune (La Recherche, juin 1996).

(Xing 2017)

Les fourmis de l'enfer découvertes dans de l'ambre de Birmanie, du Crétacé (98 millions d'années) par Philip Barden (sous-famille éteinte Haidomyrmecini, famille éteinte Sphecomyrminae)). Linguamyrmex vladi gen.n. sp.n. possède un corne clypéale creuse pour aspirer l'hémolymphe de leurs proies (Barden et al 2017, voir aussi Rivoire 2017, de Vaugelas 2017). Ceratomyrmex ellenbergi fossile licorne de l'ambre a des mandibules qui se déplacent de façon verticale (Barden et al 2020, voir Contegat 2020 et nombreux articles sur internet, par exemple sur futura-sciences).

Fourmi-licorne Ceratomyrmex :

    

On a trouvé des Protoclaviger et des staphylins myrmécophiles dans de l’ambre d’Inde de 52 millions d’années (Parker 2016).

Vincent Perrichot, Paléontologue, Université de Rennes, CNRS. Thèse (2003 à Rennes) : "Environnements paraliques à ambre et à végétaux du Crétacé nord-aquitain (Charentes, Sud-Ouest de la France)" Pdf (fourmis p.58). A participé à la découverte de Gerontoformica cretacica (Nel et al 2004). Voir une conférence sur les fourmis fossiles à l'espace Sciences à Rennes, avec V. Perrichot.

Selon Julie Kern de Futura Planète (30 juin 2021) : Une fourmi fossilisée alors qu'un champignon parasite proche des Cordyceps, bourgeonnait de son rectum (Lien). (Poinar et Maltier 2021)
"Les fourmis sont l'hôte privilégié d'un parasite qui fait froid dans le dos. Les champignons du genre Ophiocordyceps « zombifient » les fourmis, les forçant à quitter leur colonie pour se rendre au sommet d'une feuille, là où elles sont très vulnérables, pour que le parasite diffuse ses spores dans le vent. De manière générale, les cordyceps utilisent le corps des insectes pour se nourrir et se reproduire. Bon nombre de fourmis, coléoptères, chenilles, criquets, mais aussi les araignées peuvent être infectés et voient leur comportement changer. Un duo franco-américain a découvert récemment une toute nouvelle espèce de cordyceps, non pas dans la forêt, mais préservée dans de l'ambre ! La fourmi, visiblement du genre Camponotus, a été figée dans l'ambre alors qu'un Allocordyceps bourgeonnait de son rectum, il y a entre 35 et 55 millions d'années. C'est le cas le plus ancien d'une fourmi infectée par un champignon connu."

La fluorescence X permet de voir la composition chimique des fossiles de l'ambre (53 millions d'années) (Le Monde 5 sept 2019) Pdf

Des fourmis fossiles en Australie et Nouvelle-Zélande dans de l'ambre du trias. On y trouve une fourmi proche de Monomorium, du Paléocène (66-56MA).

Abeilles
Discoscapa apicula est une nouvelle abeille fossile dans l'ambre de Birmanie, c'est le plus vieux fossile d'abeille (100 millions d'années). Les fossiles d'abeilles ne sont pas rares mais la grande majorité date de moins de 65 millions d'années ou moins et les spécimens retrouvés sont déjà très similaires aux abeilles modernes. Elle était déjà palynivore, c'est-à-dire amatrice de pollens. Plusieurs grains de pollens ont en effet été retrouvés accrochés sur ses poils (Poinar 2020, voir Ignasse 2020).

De Rienzi a écrit son livre de science-fiction "Les Formiciens" (1932) après avoir vu des fourmis dans l'ambre de la Baltique au Muséum d'Histoire Naturelle de Paris. Wheeler avait examiné 7 000 fourmis fossiles dans l'ambre, presque toutes étaient soit des mâles soit des femelles et seulement 70 "neutres" (ouvrières) (Pdf).

Voir
- Barden, P. and D. A. Grimaldi (2016). Adaptive Radiation in Socially Advanced Stem-Group Ants from the Cretaceous. Current Biology in press. http://dx.doi.org/10.1016/j.cub.2015.12.060
- Barden, P., H. W. Herhold and D. A. Grimaldi (2017). A new genus of hell ants from the Cretaceous (Hymenoptera: Formicidae: Haidomyrmecini) with a novel head structure. Systematic Entomology 42(4): 837-846. 10.1111/syen.12253 . http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/syen.12253/full (libre d'accès)
- Barden, P., V. Perrichot and B. Wang (2020). Specialized Predation Drives Aberrant Morphological Integration and Diversity in the Earliest Ants. Current Biology. doi: doi.org/10.1016/j.cub.2020.06.106. (libre d'accès)
- Contegat, Y. (2020) Ce fossile préhistorique montre comment la « fourmi de l’enfer » s’attaquait à ses proies. dailygeekshow.com 13 août 2020.

- de Linval, R. C. (1998) Des fourmis vieilles de 92 millions d'années. Cybersciences. Pdf
- De Rienzi, R. (1932). Les Formiciens, éditions Tallandier, réédition 1984, NéO.
- de Vaugelas, F. (2017) Au Crétacé, cette fourmi de l'enfer arborait une corne... métallique. science-et-vie.com, 22 septembre 2017, p. https://www.science-et-vie.com/nature-et-enviro/au-cretace-cette-fourmi-de-l-enfer-arborait-une-corne-metallique-9550
- Hancok, C. (2017). Une queue de dinosaure a été retrouvée... avec ses plumes. Science & Vie, n°1193, Février 2017: p. 16-17.
-
Ignasse, J. (2020) Découverte du plus vieux fossile d'abeille, âgé d'environ 100 millions d'années. sciencesetavenir.fr, 14 février 2020, p. https://www.sciencesetavenir.fr/archeo-paleo/paleontologie/une-abeille-primitive-retrouvee-piegee-dans-l-ambre_141551
- Le Monde Science & médecine du 10 décembre 2016 : La queue d'un dinosaure à plumes. Pdf

- Le mystère de la chambre jaune (La Recherche, n° 288, juin 1996) : fourmis de l'ambre
- Nel, A., G. Perrault, V. Perrichot and D. Néraudeau (2004). The oldest ant in the lower Cretaceous amber of Charente-Maritime (SW France)(Insecta: Hymenoptera: Formicidae). Geologica Acta 2: 23-29.
- Poinar, G. (2020). Discoscapidae fam. nov. (Hymenoptera: Apoidea), a new family of stem lineage bees with associated beetle triungulins in mid-Cretaceous Burmese amber. Palaeodiversity 13(1): 1-9, 9.
- Poinar, G. and Y.-M. Maltier (2021). Allocordyceps baltica gen. et sp. nov. (Hypocreales: Clavicipitaceae), an ancient fungal parasite of an ant in Baltic amber. Fungal Biology. doi: https://doi.org/10.1016/j.funbio.2021.06.002.
- Parker, J. (2016). Myrmecophily in beetles (Coleoptera): evolutionary patterns and biological mechanisms. Myrmecological News 22: 65-108.
- Rivoire, C. (2017) Une fourmi armée de lances métalliques et à l’aspect vampirique a été découverte. sciencepost.fr, 12 septembre 2017, p. https://sciencepost.fr/2017/09/nouvelle-espece-de-fourmi-provenance-enfers-decouverte-fourmi-armee-de-lances-metalliques-a-laspect-de-vampire-decouverte. Voir l'article
- Stilwell, J. D., A. Langendam, C. Mays, L. J. M. Sutherland, A. Arillo, D. J. Bickel, W. T. De Silva, A. H. Pentland, G. Roghi, G. D. Price, et al. (2020). Amber from the Triassic to Paleogene of Australia and New Zealand as exceptional preservation of poorly known terrestrial ecosystems. Scientific Reports 10(1): 5703. 10.1038/s41598-020-62252-z
- Xing, L., R. C. McKellar, X. Xu, G. Li, M. Bai, W. S. Persons Iv, T. Miyashita, M. J. Benton, J. Zhang, A. P. Wolfe, et al. (2017). A Feathered Dinosaur Tail with Primitive Plumage Trapped in Mid-Cretaceous Amber. Current Biology. http://dx.doi.org/10.1016/j.cub.2016.10.008