Soldates de fourmis

Alain Lenoir Mis à jour 20-Jan-2020

Les soldats (ou plutôt soldates) sont grands et forts. Quelques nouveautés.

Chez les Pheidole, certaines espèces ont perdu la caste soldates mais on peut les forcer en injectant aux larves d'ouvrières de l'hormone juvénile. Cela montre que les gènes sont toujours présents (Rajakumar et al 2012, voir Michel 2012, Sc&Vie mars 2012). Et ensuite Un organe éphémère chez la fourmi révèle son secret, de Mélissa Guillemette (2020) : encore un bel article dans Nature du labo d'Ehab Abouheif sur le développement des larves de Pheidole pour donner des soldates (Rajakumar et al 2018) : le « disque imaginal de l’aile », représente le « bourgeon » des ailes chez les mâles et les reines. Mais chez les soldates, il finit par disparaître. La formation des soldates est fonction du nombre de soldates déjà présentes comme cela avait été montré par Luc Passera (Passera et al 1996).

Chez les Eciton, les soldates servent uniquement à la défense de la colonie, par exemple le long des colonnes. Ils ont un cerveau plus petit, des lobes antennaires (olfaction), des lobes pédonculés (intégration, mémoire) moins développés. Les lobes optiqques ne sont pas réduits (Rajakumar et al 2018, voir Fraval 2018).

Le cerveau des Eciton :

Voir
- Fraval, A. (2018) Les soldates ont un petit cerveau. Octobre 2018, p. http://www7.inra.fr/opie-insectes/epingle18.htm
- Guillemette, M. (2020) Un organe éphémère chez la fourmi révèle son secret. quebecscience.qc.ca, 9 janvier 2020, p. https://www.quebecscience.qc.ca/sciences/les-10-decouvertes-de-2019/organe-ephemere-fourmi-secret/ Lien
- Passera, L., E. Roncin, B. Kaufmann and L. Keller (1996). Increased soldier production in ant colonies exposed to intraspecific competition. Nature 379: 630-631.
- Rajakumar, R., D. San Mauro, M. B. Dijkstra, M. H. Huang, D. E. Wheeler, F. Hiou-Tim, A. Khila, M. Cournoyea and E. Abouheif (2012). Ancestral Developmental Potential Facilitates Parallel Evolution in Ants. 10.1126/science.1211451. Science 335(6064): 79-82.
- Rajakumar, R., S. Koch, M. Couture, M.-J. Favé, A. Lillico-Ouachour, T. Chen, G. De Blasis, A. Rajakumar, D. Ouellette and E. Abouheif (2018). Social regulation of a rudimentary organ generates complex worker-caste systems in ants. Nature 562(7728): 574-577. 10.1038/s41586-018-0613-1

- Michel (2018) Retour vers le futur - des fourmis supersoldates. 10 janvier 2012, p. https://www.techno-science.net/actualite/video-retour-vers-futur-fourmis-supersoldates-N9964.html Pdf
- Science et vie mars 2012. Dopée, une fourmi devient un super soldat. Pdf