Piqûres de fourmis

Alain Lenoir mis à jour 16-Sep-2018

Selon P. Barthélémy « l'entomologiste américain Justin Schmidt a consacré une partie de sa carrière à classer sur une échelle de 0 à 4 la douleur engendrée par la piqûre de 78 espèces d'hyménoptères. Le 0 était obtenu par les bestioles dont le dard ne pouvait pénétrer la peau ; l'abeille décrochait un 2 ; la note la plus élevée est revenue à Paraponera clavata, une fourmi d'Amérique latine surnommée « fourmi balle de fusil » ou encore « fourmi 24 heures » » (Barthélémy 2014).

Paraponera clavata dans de la résine :

Plus récemment le présentateur Coyote Peterson a voulu se mesurer à la morsure de la fourmi balle de fusil qui règne en maître sur l’échelle des piqûres et morsures d’insectes les plus douloureuses. En termes de douleur, Paraponera clavata trône tout en haut de l’index Schmidt de pénibilité des piqûres d’hyménoptères. L’entomologiste Justin O. Schmidt, qui a été accidentellement piqué par une foule d’insectes au cours de ses travaux de recherches, a notamment comparé la douleur de la morsure de Paraponera à la sensation de « marcher sur du charbon de bois ardent avec un énorme de 7 centimètres planté dans le talon, pendant 24 heures ». La douleur est liée à un neurotoxique, la ponératoxine. Suite à cette aventure malheureuse, le chercheur a décidé de se servir de ses expériences pour former une échelle de douleur relative. Elle va de 0 (piqûre inoffensive) à 4. Outre cette espèce de fourmi, seules les guêpes du genre Pepsis peuvent se targuer d’atteindre le dernier niveau de douleur. Notez que malgré les souffrances horribles et durables qu’elles procurent, ces fourmis sont rarement la cause de décès chez les humains. Toujours est-il que le présentateur de la chaîne Brave Wilderness, Coyote Peterson, a voulu ressentir de lui-même la douleur infligée. Voir par exemple Sciencepost avec une vidéo :

  


Pendant une émission d'aventure un animateur s'est fait piquer par Paraponera : "L'animateur lui-même a été blessé lors du tournage puisqu'il a été piqué par une fourmi dite "balle de fusil", ou "bullet ant". "J'ai été piqué lors du tournage de l'épisode de la jungle par cette espèce de fourmis qui lorsqu'elle te pique te donne une douleur équivalente à celle d'une balle de fusil, si ce n'est que ça dure 24 heures", a-t-il confié, ajoutant : "Ça fait très très mal. Je ne faisais pas le fier même si j'ai eu de la chance, j'ai eu de la chance, c'était à travers la chemise dont la douleur durait moins longtemps et était moins intense. 24 heures de morphine et ça passe". (Poulle 2018).

Pourtant, selon A. Dejean la fourmi qui a la piqûre la plus douloureuse est Tetramorium africanum. La piqûre d'Odontomachus insularis met en fuite E.O. Wilson (2000, p. 85)

Voir
- Barthélémy, P. (2014). Piquez, ceci est mon corps. Le Monde Science & Médecine 23 avril. p. 6. Pdf
- Poulle, M. (2018) Stéphane Rotenberg blessé pendant WILD : "Je me suis fait piquer par une fourmi balle de fusil". purebreak.com, 26 mars 2018, p. http://www.purebreak.com/news/stephane-rotenberg-blesse-pendant-wild-je-me-suis-fait-piquer-par-une-fourmi-balle-de-fusil/149983
- Wilson, E. O. (2000). Naturaliste, Bartillat. 422 p.