Fourmis folles

Alain Lenoir mis à jour 13-Jui-2022

Au moins trois espèces de fourmis sont appelées fourmis folles : la fourmi folle jaune (Anoplolepis gracilipes), la fourmi folle rousse (Nylanderia fulva) et la fourmi folle noire (Paratrechina longicornis).

- La fourmi folle jaune (Anoplolepis gracilipes, Plagiolepidini, yellow crazy ant, longlegged ant)
Cette fourmi est facile à reconnaitre à ses pattes très longues et grêles, de grandes antennes et grands yeux et elle fait des mouvements désordonnés très rapides d’où son nom. Elle est polyphage, élève des pucerons qu'elle protège et est prédatrice. Elle serait originaire d’Afrique et d’Asie. Elle est invasive en Australie où elle pose beaucoup de problèmes, Pacifique (Nouvelle-Calédonie, Hawaï, Galápagos, Polynésie française), océan indien (Seychelles*, île Christmas, La Réunion). Elle est célèbre pour avoir détruit plus de 20 millions de Crabes rouges terrestres (Gecarcoidea natalis) endémiques de l'île Christmas (au Nord-Ouest de l'Australie et au Sud-Ouest de Java) pendant leurs migrations annuelles. Elle attaque aussi tous les autres animaux qu'elle détruit ou perturbe leur reproduction (voir Fraval, Epingles 2002, David 2002 avec interview d'Hervé Jourdan). On n'hésite pas à traiter contre cette fourmi à Tahiti avec du fipronil dont on connait les effets dévastateurs sur la biodiversité, mais qui n'éliminent pas les reines... (Nij 2021). Voir la revue de Lee et Yang (2022) sur cette fourmi qui se trouve du 27°N au 27°S. C'est une revue complète sur cette fourmi, la distribution, biologie, myrmécophiles, effets sur la biodiversité, tous les essais de lutte y compris chimique.

      

et dans Albouy 

*Seychelles : pas de quartier contre les espèces invasives, par Thomas Saintourens, geo.fr (13 mai 2020). L'invasive en question est "Anoplolepis gracilipes ou fourmi folle jaune. Cette bête vorace est classée numéro un au palmarès mondial des fourmis invasives établi par l’UICN. Sa technique d’attaque ? Asperger d’acide sa proie, qu’il s’agisse d’un insecte ou même d’un serpent, avant de s’en repaître. Ce nuisible a été introduit dans l’archipel en 1962, via un cargo en provenance de l’île Maurice. Aujourd’hui, des millions de ses congénères hantent la vingtaine d’hectares de la fabuleuse Vallée de Mai, mettant à mal l’équilibre de tout l’écosystème.... Impossible donc de préserver la fragile biodiversité de l’archipel sans le débarrasser des chats, rats, souris et autres intrus qui profitent de la vulnérabilité de la faune et de la flore autochtones pour coloniser leur habitat. Voire les dévorer tout cru.... C’est dans le nord du pays, sur l’îlot granitique d’Aride, racheté en 1973 par le Britannique Christopher Cadbury, magnat de la confiserie et amoureux de la nature, que le processus de "restauration" des écosystèmes seychellois a commencé. Il s’étend sur plusieurs années, en suivant trois étapes. "D’abord on élimine la petite faune exotique, en général en les empoisonnant ou en les piégeant ; puis on arrache les végétaux envahissants pour replanter les espèces natives ; et enfin on réintroduit les animaux qui avaient disparu localement et qui ne peuvent pas survivre dans des écosystèmes altérés", résume Gérard Rocamora." Lien vers version complète

Les fourmis folles jaunes sur l'île Christmas « J’ai encore la photo du dessin de ma semelle imprimé dans la poudre de phosphate comme sur un sol lunaire, à côté de la trace, nette et précise, d’une scolopendre géante – sorte de gros mille­pattes vorace, venimeux, introduit accidentellement sur l’île depuis l’Asie continentale : à côté de sa morsure, celle du serpent­loup, un autre envahisseur débarqué lui de l’Inde, est une partie de plaisir. Alliés aux sections d’assaut des folles jaunes, les scolopendres et les serpents­loups s’étaient lancés, eux aussi, dans une vaste entreprise d’éradication de la faune locale (...). Mon père fréquentait parfois des scientifiques en mission sur l’île, qui se consacraient à la lutte contre ces nuisibles. D’autres traquaient les derniers signes de vie des espèces en voie d’extinction. » (L'île de Jacob, de Dorothée Janin, p. 118-119; dans Le monde du 25 sept 2020).

M. Cooling et B. Hoffmann en Australie ont observé que entre 2003 et 2014 la fourmi folle jaune pouvait disparaître spontanément dans divers endroits (Cooling and Hoffmann 2015). Cette disparition pourrait être due à des virus Black queen cell virus, et d'autres bactéries pathogènes comme Rhabdochlamydia, Serratia et Cardinium (Cooling et al 2016).

Voir aussi Les insectes en bande dessinée Tome 4 :

Voir Les insectes en BD, tome6 :

Les fourmis folles jaunes en Australie et les problèmes que cela pose pour les lézards (Lach et al 2022, Férard 2022). "Des scientifiques ont mené une nouvelle étude sur l'impact des fourmis folles jaunes sur certaines espèces de lézards. Ils ont constaté que la présence de l'espèce invasive était associée à une disparition des petits reptiles." "En collaboration avec les autorités compétentes, les scientifiques ont identifié une vingtaine de sites de 50 mètres de diamètre suivis pour le programme d'éradication. Tous étaient traités au moins une fois par an avec des substances insecticides destinées à contrôler les populations de fourmis folles jaunes. Au total, les données faisaient état de plus de 600 observations de lézards dont 380 de l'espèce Carlia rubrigularis et 260 d'espèces plus petites appelées Lygisaurus laevis et Saproscincus tetradactylus. Et de nettes différences sont apparues en fonction de la présence ou non des insectes invasifs." ... "Nous avons trouvé quasiment aucune espèce de petit lézard sur les sites avec de fortes densités de fourmis folles jaunes", a résumé le Dr. Lach pour ABC. Les sites qui avaient de faibles densités ou n'avaient plus de fourmis grâce à des appâts montraient des effectifs de lézards similaires à ceux des sites contrôles n'ayant jamais eu de fourmis ou de pièges."
Hélas, ils ont utilisé du méthoprène et du fipronil. No comments.

Cette fourmi est très étudiée. On vient par exemple de découvrir que des ouvrières physogastres pondent deux types d'oeufs, des oeufs alimentaires trophiques pour nourrir les larves et des oeufs haploÏdes qui donneront des mâles (Lee et al 2017, Fraval 2017). Contrairement à ce que disent les auteurs, les oeufs alimentaires d'ouvrières sont connus depuis longtemps chez de très nombreuses espèces, voir Passera et Aron 2005, p.92-93)

   

Les oeufs a= oeuf reproducteur mâle et b oeuf alimentaire :

Chez cette espèce les mâles peuvent être produits par les ouvrières, surtout dans les colonies les plus grandes, et dans les colonies orphelines par des ouvrières physiogastres. Il semble aussi qu'il existe des mâles diploïdes et/ou des mosaïques génétiques. Cela pourrait expliquer en partie le succès de cette espèce invasive qui semble être la seule à faire la parthénogénèse.

Ouvrières physiogastres :

Une autre photo avec une ouvrière normale à droite :

Les oecophylles ennemi des fourmis folles jaunes (Lien) :

- La fourmi folle rousse (Nylanderia fulva, Rasberry crazy ant, tawny crazy ant)
C’est une fourmi originaire d’Argentine et du sud du Brésil qui semble contrarier l’expansion des fourmis de feu aux États-Unis (arrivée en 2002 au Texas par bateau). Elle est rousse parsemée de poils rouges et fait de gros dégâts aux matériels électriques. Elle est en expansion rapide et pourrait provoquer plus de dégâts que la fourmi de feu.
En 2008, la NASA a du traiter ses installations pour se débarrasser de ces fourmis qui envahissent les circuits électroniques et les ordinateurs. En mourant grillées, elles libèrent des phéromones d'alarme qui attirent des congénères qui succombent aussi, et s'entassent au point de créer de graves courts-circuits ! En Floride on confirme qu'elle est bien unicoloniale (Lawson et Oi 2020).
Elle forme une supercolonie sur plus de 2 000 km aux USA (Eyer et al 2018).
Voir Fourmi crazy. Science et Vie Junior, n° 111, avril 2015.

Nylanderia fulva selon Alex Wild :

Un nouveau champignon pathogène Myrmecomorba nylanderiae (décrit en 2015, Plowes et al) pourrait aider à limiter l'expansion de cette espèce (LeBrun et al 2022, voir Sc et Avenir 2022).
"L'étude des chercheurs de l'Université du Texas à Austin a été publiée le 28 mars 2022 par l'Académie des sciences américaine. L'auteur principal, Edward LeBrun, a affirmé à l'AFP que ce champignon avait déjà mené à l'extinction des poches de fourmis et qu'il allait être testé au printemps dans des environnements sensibles du Texas pour protéger des espèces en danger." "Il y a environ huit ans, Edward LeBrun et l'un des co-auteurs de l'étude Rob Plowes ont découvert que des cadavres de fourmis récupérées en Floride avaient l'estomac anormalement gonflé par de la graisse. Les analyses ont révélé la présence de spores d'une espèce de microsporidies, un type de champignon pathogène, inconnue jusque-là. Les microsporidies envahissent généralement les cellules graisseuses des insectes, les transformant en usines à fabriquer des spores." "Sur les 15 colonies étudiées en huit ans, chaque population a baissé quand le pathogène y était détecté, et 60% de ces colonies sont mortes. Dans le cadre de ses expériences, les chercheurs ont introduit des fourmis infectées par le pathogène au sein d'une colonie non-infectée dans une zone protégée, en plaçant un hot-dog pour que les deux groupes se mélangent." "Pour Edward LeBrun, il y a deux bonnes nouvelles : un pathogène d'origine naturelle vise spécifiquement des espèces invasives, limitant leur capacité à envahir un écosystème, et les scientifiques peuvent accélérer la propagation de ce pathogène pour en finir plus vite avec les fourmis folles fauves. Mais ce processus demandera du temps et les fourmis ne disparaîtront pas du jour au lendemain, souligne le chercheur."

Selon Le Monde du 30 mars 2022 :

La fourmi folle rousse ou fauve dans Les insectes en bande dessinée Tome 3 : voir la page

- La fourmi folle noire (Paratrechina longicornis, Plagiolepidini, longhorn (black) crazy ant)
C’est une fourmi surtout tropicale, qui peut s’installer jusqu’en Estonie, Suède (habitations, serres). Origine Asie sud-est et Mélanésie (Wetterer 2008). Trouvée en France en 1856 (Nylander), actuellement dans des serres.
Signalée dans les oasis du Maroc (Taheri et al 2020).
P. longicornis arrive dans le sud de l'Espagne, provenant peut-être du Sénégal (Ka 2020). a été localisée aux îles Canaries (1981 et 2007), aux îles Baléares (2006), à Almería (2000), à Córdoba (2013), à Malaga (2008), à Murcie (2012) et à Gibraltar (2007) (voir Fourmis invasives en Espagne).

Selon un concours de dessins d'enfants :

Les reines isolées produisent des ouvrières diploïdes, clones des reines, et des mâles clones de leur père (Pearcy et al. 2011).

C’est l’alliée de Ant-man, le film (2015).

          

Voir
- Albouy, V. (2017). Étonnants envahisseurs Quae. 160p. Voir La fourmi folle jaune
- Cooling, M. and B. D. Hoffmann (2015). Here today, gone tomorrow: declines and local extinctions of invasive ant populations in the absence of intervention. Biological Invasions 17(12): 3351-3357. 10.1007/s10530-015-0963-7
- Cooling, M., M. A. M. Gruber, B. D. Hoffmann, A. Sébastien and P. J. Lester (2016). A metatranscriptomic survey of the invasive yellow crazy ant, Anoplolepis gracilipes, identifies several potential viral and bacterial pathogens and mutualists. Insectes Sociaux: 1-11. 10.1007/s00040-016-0531-x
- David, J. (2002). Crabes rouges et fourmis folles. Documentaire australien de Mike Piper (2000). Télérama 2726 (avril 2002) et 2750 (septembre 2002). Avec Interview d'Hervé Jourdan. Pdf
-
Eyer P-A, McDowell B, Johnson LNL, Calcaterra LA, Fernandez, MB, Shoemaker D, Puckett RT, Vargo EL (2018) Supercolonial structure of invasive populations of the tawny crazy ant Nylanderia fulva in the US. BMC Evolutionary Biology, 18, 209.
- Férard E. (2022). Les fourmis folles jaunes, une menace pour les lézards de la forêt australienne. Emeline Férard, 31 janvier 2022, National Geographic, (Lien)
- Fraval, A. (2002) La crise de la fourmi folle. Epingles, 25 aril 2002, p. http://www7.inra.fr/opie-insectes/epingle02.htm#folle
- Fraval, A. (2017) Autarcie. Epingles n°1160 , Mai 2017. Pdf
-
Ka, M. (2020) Emigration animale : La “fourmi folle”, sénégalaise bon teint, envahit l’Espagne. senego.com 18 novembre 2020.
- Lach, L., D. Case, P. Yeeles and C. J. Hoskin (2022). Invasive ants reduce abundance of small rainforest skinks. Biodiversity and Conservation. doi: 10.1007/s10531-022-02360-6.
-
Lawson, K. J. and D. H. Oi (2020). Minimal Intraspecific Aggression among Tawny Crazy Ants (Hymenoptera: Formicidae) in Florida. Florida Entomologist 103: 247-252. doi: https://doi.org/10.1653/024.103.0215.
- LeBrun, E. G., M. Jones, R. M. Plowes and L. E. Gilbert (2022). Pathogen-mediated natural and manipulated population collapse in an invasive social insect. Proceedings of the National Academy of Sciences 119(14): e2114558119. doi: doi:10.1073/pnas.2114558119.
- Lee, C.-C., H. Nakao, S.-P. Tseng, H.-W. Hsu, G.-L. Lin, J.-W. Tay, J. Billen, F. Ito, C.-Y. Lee, C.-C. Lin, et al. (2017). Worker reproduction of the invasive yellow crazy ant
Anoplolepis gracilipes. Frontiers in Zoology 14(1): 24. 10.1186/s12983-017-0210-4 (libre de droits)
- Lee, C.-Y. and C.-C. S. Yang (2022). Biology, Ecology, and Management of the Invasive Longlegged Ant, Anoplolepis gracilipes. Annual Review of Entomology 67(1): null. doi: 10.1146/annurev-ento-033121-102332.
- Lenancker, P., H. Feldhaar, A. Holzinger, M. Greenfield, A. Strain, P. Yeles, B. D. Hoffmann, W. Tay and L. Lach (2021). Origin, behaviour, and genetics of reproductive workers in an invasive ant. Frontiers in Zoology 18. doi: 10.1186/s12983-021-00392-2.
- Nij (2021) A Hiva Oa, tous alliés contre la fourmi folle. tahiti-infos.com 15 avril 2021
- Passera, L. and S. Aron (2005). Les fourmis. Comportement, organisation sociale et évolution. Ottawa, Presses scientifiques du CNRC. 480pp.
- Pearcy, M., M. A. D. Goodisman and L. Keller (2011). Sib mating without inbreeding in the longhorn crazy ant. Proceedings. Biological Sciences / The Royal Society 278(1718): 2677-2681. 10.1098/rspb.2010.2562
- Plowes, R. M., J. J. Becnel, E. G. LeBrun, D. H. Oi, S. M. Valles, N. T. Jones and L. E. Gilbert (2015). Myrmecomorba nylanderiae gen. et sp. nov., a microsporidian parasite of the tawny crazy ant Nylanderia fulva. Journal of Invertebrate Pathology 129: 45-56. doi: https://doi.org/10.1016/j.jip.2015.05.012.
- Taheri, A., M. Elmahroussi, J.-L. Reyes-López, N. Bennas and J. C. Brito (2020). Ants invading deserts: Non-native species in arid Moroccan oases. Journal of Arid Environments: 104122. doi: https://doi.org/10.1016/j.jaridenv.2020.104122.

- Des scientifiques ont découvert un antidote naturel à une espèce invasive de fourmis aux Etats-Unis. Sciences et Avenir et AFP 29 mars 2022. Attention, la fourmi en question n'est pas la fourmi folle jaune (Anoplolepis gracilipes) mais la fourmi folle rousse (Nylanderia fulva).