Parasitisme social

Alain Lenoir Mis à jour 23-Jan-2019

De nombreuses espèces de fourmis sont parasites d'autres espèces (Buschinger 2009; van Zweden and d'Ettorre 2010), il y en aurait environ 230. Dans la mesure où les colonies de fourmis sont fermées aux étrangers, le parasite devra user de stratégies pour contourner cet obstacle. Les stratégies possibles sont l'insignifiance chimique, le camouflage chimique et le mimétisme chimique sensu stricto (voir Mimétisme chimique) (voir revues Lenoir et al, 2001, Annual Review of Entomology; Wyatt 2003; Akino 2008; Nash and Boomsma 2008), cela vaut aussi pour les vrais parasites.

Les parasites peuvent aussi fabriquer des allomones qui manipulent le comportement de l'hôte.
- C'est le cas de la fourmi Formicoxenus nitidulus qui vit en parabiose dans les colonies de Formica et produit un dissuasif (deterrent) (Martin et al 2007).
- On trouve aussi des répulsifs (repellents) (D'Ettorre et al. 2000; Zimma et al. 2003; Ruano et al. 2005; Tsuneoka and Akino 2009). Megalomyrmex parasites (thief ants) de Cyphomyrmex pique avec des alcaloïdes pour intégrer la colonie hôte (Adams et al. 2015).
- Des substances de propagande (propaganda substances) qui mettent la panique dans la colonie hôte. Le citral est utilisé par les Lestrimelitta, abeilles sans dard cleptobiotiques qui font par ailleurs du mimétisme chimique (Quezada-Euán et al. 2013).
- et enfin des substances apaisantes. Des Crematogaster envoient une crématoénone apaisante envers les Camponotus (Menzel et al. 2013). Il existe une grenouille qui vit dans les nids de Paltothyreus tarsatus, elle n’est pas piquée par les fourmis car elle secrète des peptides qui agissent comme allomone d’apaisement (Rödel et al. 2013)

On connait aussi des exemples de tricherie visuelle (Eavesdropping). C'est le cas Cephalotes specularis qui suit les traces de Crematogaster ampla et qui ajoute un mimétisme visuel. Les parasites miment la posture de l'hôte (Anonymous 2014; Powell et al. 2014, voir Kerner 2018).

Divers autres exemples
- Certaines Myrmica sont parasites d'autres Myrmica (Witek et al. 2014).

Voir
- Kerner, P. (2018). Moi, parasite, Belin. 188p. Pdf
- Lenoir, A., P. D'Ettorre, C. Errard and A. Hefetz (2001). Chemical ecology and social parasitism in ants. Annu Rev Entomol 46. 10.1146/annurev.ento.46.1.573. Pdf
- Ruano, F., A. Hefetz, A. Lenoir, W. Francke and A. Tinaut (2005). Dufour's gland secretion as a repellent used during usurpation by the slave-maker ant Rossomyrmex minuchae. Journal of Insect Physiology 51: 1158-1164. Pdf

- Adams, R. M., T. Jones, J. Longino, R. Weatherford and U. Mueller (2015). Alkaloid Venom Weaponry of Three Megalomyrmex Thief Ants and the Behavioral Response of Cyphomyrmex costatus Host Ants. Journal of Chemical Ecology: 1-13. 10.1007/s10886-015-0565-y
- Anonymous (2014). Sneaky ants steal in plain sight. Nature 513: 283.
- D'Ettorre, P., C. Errard, F. Ibarra, W. Francke and A. Hefetz (2000). Sneak or repel your enemy: Dufour's gland repellent as a strategy for successful usurpation in the slave-maker Polyergus rufescens. Chemoecology 10: 135-142.
- Martin, S. J., E. A. Jenner and F. P. Drijfhout (2007). Chemical deterrent enables a socially parasitic ant to invade multiple hosts. Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences 274: 2717-2721.
- Menzel, F., N. Bluthgen, T. Tolasch, J. Conrad, U. BeifuSZ, T. Beuerle and T. Schmitt (2013). Crematoenones - a novel substance class exhibited by ants functions as appeasement signal. Frontiers in Zoology 10(1): 32.
- Powell, S., K. Del-Claro, R. M. Feitosa and C. R. F. Brandao (2014). Mimicry and eavesdropping enable a new form of social parasitism in ants. The American Naturalist 184: 500-509.
- Quezada-Euán, J. J. G., J. Ramírez, T. Eltz, T. Pokorny, R. Medina and R. Monsreal (2013). Does sensory deception matter in eusocial obligate food robber systems? A study of Lestrimelitta and stingless bee hosts. Animal Behaviour 85(4): 817-823. http://dx.doi.org/10.1016/j.anbehav.2013.01.028
- Tsuneoka, Y. and T. Akino (2009). Repellent effect on host Formica workers of queen Dufour's gland secretion of the obligatory social parasite ant, Polyergus samurai (Hymenoptera: Formicidae). Applied Entomology and Zoology 44(1): 133-141.
- Witek, M., L. P. Casacci, F. Barbero, D. Patricelli, M. Sala, S. Bossi, M. Maffei, M. Woyciechowski, E. Balletto and S. Bonelli (2013). Interspecific relationships in co-occurring populations of social parasites and their host ants. Biological Journal of the Linnean Society: n/a-n/a. 10.1111/bij.12074
- Zimma, B. O., M. Ayasse, J. Tengö, F. Ibarra, C. Schultz and W. Francke (2003). Do social parasitic bumblebees use chemical weapons? (Hymenoptera, Apidae). Journal of Comparative Physiology A 189: 769-775