Neurotransmetteurs et fourmis

Alain Lenoir en cours de rédaction 02-Fév-2019

Les neurotransmetteurs, ou neuromédiateurs, sont d'une importance considérable dans le fonctionnement du cerveau. On découvre de plus en plus leur rôle dans les systèmes de récompense. C'est ainsi que l'on considère mainetenant que la dopamine est le transmetteur du plaisir (avec toutes les accoutumances possibles) et la sérotonine celui du bonheur (Foucart 2018).

Chez les insectes l'octopamine est équivalente de la noradrénaline des vertébrés. Chez les fourmis, bien sûr tous les neuromédiateurs sont impliqués dans de nombreux aspects de la vie et de la socialité :

- L'isolement social induit une augmentation d'octopamine chez Camponotus fellah (Boulay et al. 1999) et des injections d'octopamine suppriment cet effet (Boulay et al 2000). On observe le même effet de l'isolation chez Formica japonica (Wada-Katsumata et al. 2011).

- Reconnaissance coloniale et agression. Chez Tetramorium caespitum les niveaux d'octopamine et de sérotonine influencent la décision d'agresser des étrangères, et un niveau plus élevé de dopamine augmente l'agressivité (Bubak et al 2016).

- Boulay, R., M. Quagebeur, E. J. Godziñska and A. Lenoir (1999). Social isolation in ants: evidence of its impact on survivorship and behaviour in Camponotus fellah (Hymenoptera, Formicidae). Sociobiology. 33: 111-124. Pdf
- Boulay, R., V. Soroker, E. J. Godziñska, A. Hefetz and A. Lenoir (2000). Octopamine reverses the isolation-induce increase in trophallaxis in the carpenter ant Camponotus fellah. J. Exp. Biol. 203: 513-520. Pdf
- Bubak, A. N., J. D. W. Yaeger, K. J. Renner, J. G. Swallow and M. J. Greene (2016). Neuromodulation of Nestmate Recognition Decisions by Pavement Ants. PLoS ONE 11(11): e0166417. 10.1371/journal.pone.0166417
- Foucart, S. (2018). Réseaux sociaux, sucre... L'occident sous dopamine. Le Monde Science et Médecine 31 janvier 2018. p. 1, 4-5.

- Wada-Katsumata, A., R. Yamaoka and H. Aonuna (2011). Social interactions influence dopamine and octopamine homeostasis in the brain of the ant Formica japonica. J. Exp. Biol. 214: 1707-1713. doi:10.1242/jeb.051565