Aphaenogaster

Alain Lenoir Mis à jour 11-Avr-2021

Les Aphaenogaster ont un jabot social réduit, ce qui les empêche de le remplir de grandes quantités de liquide et elles ne peuvent trophallaxer. Elles utilisent des débris pour transporter de la nourriture liquide.

Constance Abogba avait montré en 1985 que deux espèces différentes d'Aphaenogaster (A. senilis et A. subterranea) qui ne trophallaxent pas utilisent des grains de sable pour transporter du miel à la fourmilère. Elle parlait déjà d'outil chez les fourmis. "Les fourmis du genre Aphaenogaster, qui ne pratiquent pas le transfert de substances de bouche à bouche, utilisent une méthode complexe pour assurer l'approvisionnement de la société. Elles transportent jusqu'au nid des matériaux divers, imbibés ou enrobés de liquides sucrés ou de sucs animaux, qui sont ensuite léchés par les ouvrières restées dans le nid. Les récolteuses sont capables, avant ces prélèvements, d'apporter et de déposer des matériaux sur les sources de nourriture liquide offerte. Cette séquence de comportements peut être assimilée à l'emploi d'un "outil", au sens classique du terme en éthologie." Chez A. senilis, les ouvrières choisissent les débris pour le transport de liquides (Maak et al 2017).

A. senilis, la fourmi gitane (gypsy ant) 

A. iberica

A. iberica est devenu la "photo d'identité" de l'IRBI à Tours :

Les Aphaenogaster cockerelli qui sont en compétition avec les Pogonomyrmex barbatus pour la nourriture dans le désert jettent des pierres sur l'entrée des nids de P. barbatus pour retarder leur sortie (Barber et al 2002).

Références
- Agbogba, C. (1985). Observations sur la récolte de substances liquides et de sucs animaux chez deux espèces d'Aphaenogaster :
A. senilis et A. subterranea (Hym. Formicidae). Insect. Soc. 32: 427-434. Pdf
- Barber, J. T., E. G. Ellgaard, L. B. Thien and A. E. Stack (1989). The use of tools for food transportation by the imported fire ant, Solenopsis invicta. Animal Behaviour 38(3): 550-552. http://dx.doi.org/10.1016/S0003-3472(89)80052-1

- Villalta, I., L. Rami, P. Alvarez-Blanco, E. Angulo, X. Cerdá and R. Boulay (2020). Environmental and genetic constraints on cuticular hydrocarbon composition and nestmate recognition in ants. Animal Behaviour 159: 105-119. doi: https://doi.org/10.1016/j.anbehav.2019.11.008.