Myrmecina

Alain Lenoir Mis à jour 24-Mar-2020

Myrmecina graminicola de France contient dans sa glande à poison de grandes quantités d'esters (acétates and propionates) que l'on retrouve sur la cuticule. De telles quantités d'esters sont inhabituelles chez les fourmis. Il est possible que ces substances soient à l'origine de leur odeur "odeur très déliée, un peu framboisée” (Forel 1874, p. 73). Elles ont par ailleurs de grandes proportions d'alcènes sur la cuticule, peut-être liée à leur vie entièrement souterraine où il n'y a pas besoin de se protéger contre la dessication, mais Stenamma debile qui a à peu près le même habitat n'a pas tous ces alcènes.. (Lenoir et al 2018).

M. graminicola est une fourmi qui se roule en boule dès qu'il y a un danger et reste immobile, elle pratique la thanatose. Forel d'ailleurs pour cette raison la trouve "très lâche et craintive" (Forel 1874, p. 171). Mais sur une pente elle est aussi capable de roulades spectaculaires décrites par Grasso et al (2020).

Myrmecina sp. d'Asie a dans son nid un acarien oribate myrmécophile qui pourrait se nourrir de bactéries et de champignons. Les ouvrières soignent les acariens vivants, les lèchent, les transportent dans le nid mais dès qu'ils meurent ils sont mangés. Ce serait un bétail consommé après sa mort (Ito et Takaku 1994).

Des photos au microscope électronique faites à Villetaneuse par Marie-Claire Malherbes :

- ouvrières :

             

- reines désailées :           

Voir
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Grasso, D. A., D. Giannetti, C. Castracani, F. A. Spotti and A. Mori (2020). Rolling away: a novel context-dependent escape behaviour discovered in ants. Scientific Reports 10(1): 3784. 10.1038/s41598-020-59954-9
- Ito, F. and G. Takaku (1994). Obligate Myrmecophily in an Oribatid Mite Novel Symbiont of Ants in the Oriental Tropics. Naturwissenschaften 81: 180-182. doi:10.1007/BF01134538
- Forel, A. (1874). Fourmis de la Suisse, H. Georg.
- Lenoir, A., A. Khalil, N. Châline and A. Hefetz (2018). New chemical data on the ant
Myrmecina graminicola (Formicidae, Myrmicinae): Unusual abundance of alkene hydrocarbons and esters. Biochemical Systematics and Ecology 80: 39-42. https://doi.org/10.1016/j.bse.2018.06.004. Pdf