Féces des fourmis

Alain Lenoir Mis à jour 04-Oct-2021     

Les cacas de fourmis sont visibles dans les nids artificiels. On voit des amas de taches dans le coin le plus éloigné de la partie où se trouvent la reine et le couvain, comme par exemple dans le nid de Camponotus ci-dessous. Ce sont les taches qui ressortent en bleu sur la photo.

Les marques fécales ont déjà été signalées par Hölldobler et Wilson sur les oecophylles (Hölldobler et Wilson 1990) et chez Messor par Grasso (Grasso et al. 2005). Dans ce dernier cas, elles servent aussi de marquage colonial.

Tomer J. Czaczkes de l'université de Regensburg en Allemagne a étudié les taches de défécation dans des nids en plâtre de la petite fourmi noire des jardins Lasius niger. Les taches étaient faciles à reconnaître puisqu'ils avaient nourri les fourmis avec une solution de sucre colorée rose ou bleue. Au bout de deux mois on peut observer deux à quatre taches toujours placées dans un coin des chambres (Czaczkes et al. 2015). Pierre Barthélémy du Monde en a fait une belle analyse (Barthélémy 2015). Quant à leur signification, en dehors de se vider pour la fourmi, ce n'est pas très clair : rôle antimicrobien, supplément alimentaire pour les larves ? A ce jour on n'a pas vraiment observé les fourmis en train de déféquer. Comme le dit joliment P. Barthélémy "Certains sodomisent les mouches, d'autres rêvent de voir déféquer les fourmis. Il faut bien un but dans la vie".

Grasso (et al 2005) ont analysé les tâches fécales de Messor capitatus à l'extérieur du nid. Elles ont le même profil que les sacs restaux et les hydrocarbures cuticulaires, typiques de la colonie.

« Les fourmis font-elles caca ? » : la question drôle de Cardi B. "Do ants poop ?"
La réponse de Corrie Moreau sur internet : "Yes, ants poop. But, only as adults. As larvae their digestive tract does not have an exit so they store it in their bodies. Then when they molt to the pupal stage they shed their entire poop ball called a meconium. I have actually watched a larvae do this under a microscope."

Les termites Coptotermes formosanus aussi défèquent pour former un carton qui tapisse l’intérieur des cavités. On y trouve des bactéries Streptomyces qui protègent contre les champignons entomopathogènes (Chouvenc et al. 2013).

Réf
- Barthélémy, P. (2015). Cherche appartement de fourmis avec WC. Le Monde Science et Médecine 4 mars 2015.
- Chouvenc, T., C. A. Efstathion, M. L. Elliott and N.-Y. Su (2013). Extended disease resistance emerging from the faecal nest of a subterranean termite. Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences 280(1770). 10.1098/rspb.2013.1885
- Czaczkes, T. J., C. Grüter and F. L. W. Ratnieks (2015). Trail Pheromones: An Integrative View of Their Role in Social Insect Colony Organization. Annual Review of Entomology 60(1): 581-599. doi:10.1146/annurev-ento-010814-020627
- Grasso, D. A., M. F. Sledge, F. Le Moli, A. Mori and S. Turillazzi (2005). Nest-area marking with faeces: a chemical signature that allows colony-level recognition in seed-harvesting ants (Hymenoptera, Formicidae). Insectes Sociaux 52: 36-44.
- Hölldobler, B. and E. O. Wilson (1990). The Ants, The Belknap Press, Cambridge. p.782