Thanatose ou faire le mort

Alain Lenoir mis à jour 10-Sep-2018

Selon Wikipédia "La thanatose, ou simulacre de mort, du grec thanatos, qui signifie « mort », désigne le comportement défensif de certains animaux qui consiste en un raidissement total du corps en présence d'un danger, ou comme simple réaction de contact, dans le but de simuler un état de mort apparente. Ce comportement se rencontre fréquemment chez de nombreux coléoptères et chez certains reptiles." En réalité la thantose est relativement fréquente chez les animaux : des crustacés, phasmes, araignées, papillons, cigales, grillons, coléoptères, fourmis, abeilles et guêpes; et chez de nombreux vertébrés. C'est une stratégie de défense contre les prédateurs avec psans doute une coévolution entre prédateur et proie (Humphreys et Ruxton 2018).

Chez les fourmis on ne connait que peu d'exemples :
- Chez les jeunes fourmis de feu (Cassill et Becker 2008).
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Myrmecina graminicola est une fourmi qui se roule en boule dès qu'il y a un danger et reste immobile, elle pratique la thanatose. Forel d'ailleurs pour cette raison la trouve "très lâche et craintive" (Forel 1874, p. 171).

Thorictus, un coléoptère myrmécophile de Cataglyphis est aussi capable de thanatose.

Voir
- Cassill, D. L., K. Vo and B. Becker (2008). Young fire ant workers feign death and survive aggressive neighbors. Naturwissenschaften 95: 617-624. http://dx.doi.org/10.1007/s00114-008-0362-3
- Forel, A. (1874). Fourmis de la Suisse, H. Georg.
- Humphreys, R. K. and G. D. Ruxton (2018). A review of thanatosis (death feigning) as an anti-predator behaviour. Behavioral Ecology and Sociobiology 72(2): 22. 10.1007/s00265-017-2436-8