Nombre de fourmis          

Alain Lenoir Mis à jour 26-Fév-2021

La question du nombre de fourmis est souvent évoquée avec des chiffres plus ou moins farfelus. On cite par exemple un milliard de milliards (ça m'intéresse, 26 août 2015).

Plus sérieusement selon l'OPIE "L’entomologiste britannique C. B. Williams calcula un jour le nombre d’insectes en vie dans le monde à un instant donné en considérant qu’il existe 3 millions d’espèces (1 million seulement sont connues aujourd’hui). Il trouva ainsi le chiffre d’un milliard de milliards. Parmi ces insectes, il y a environ 1 % de fourmis, soit 10 millions de milliards. Et à raison de 1 à 5 milligrammes par fourmi, la masse des fourmis est du même ordre que celle de tous les hommes." Chomicki et Renner (2017) parlent de 10 000 milliards.

Selon Aron & Passera (PJ) elles seraient 10 millions de milliards. Ils citent Hölldobler & Wilson, voyage chez les fourmis. Si on regarde la forêt amazonienne (PJ) par exemple elles seraient 8 millions / ha, soit 0.8 milliards au km2, et 60 millions de milliards. Ceci donnerait 8 millions /ha = 0,08 millions/ km2. La surface de l’Amazonie en gros serait de 500 000 km2. Cela ferait 500 000 x 0.086 millions/ km2 = 43 millions de fourmis (calculs de Claude Lebas).

Dans Belzébuth ne mordra plus, de Luc Passera : "Il y a mille milliards de fourmis, c'est écrit sur le musée. Papi répondit en riant. -Tu les compteras ! C'est un bon exercice de calcul." (p.29).

Voir
- Chomicki, G. and S. S. Renner (2017). The interactions of ants with their biotic environment. Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences 284(1850). 10.1098/rspb.2017.0013