Fourmi argentée du désert Cataglyphis bombycina

Alain Lenoir mis à jour 17-Sep-2018

Ces fourmis ont un système de navigation très perfectionné avec le soleil et peuvent aller jusqu'à 600 m de leur nid, courant jusqu'à 1m/s (300 m/s à l'échelle humaine). Elles sont capables de résister à des chaleurs de 50°, ce qu'aucun autre animal ne peut faire. C'est grâce à leurs poils, ce qui elur a valu le nom bombycina du latin robe de soie. Selon Serge Aron : "C'est un cas vraiment extraordinaire car les poils de ces fourmis ont une section triangulaire, et non pas circulaire comme nous. Cette formation particulière leur permet de créer un effet miroir et de réfléchir la lumière à 98 %. Voilà donc d'où vient cette couleur argentée au soleil !". Et Quentin Willot de l'équipe d'Aron "On a réussi à montrer que cet insecte est capable de protéger ses muscles pendant sa course sur un sable chaud à 80°C" (voir Bollekens et Desnoyer 2018)

Récoltées dans le désert marocain au sud de Ouarzazate

     des soldats :        

Voir
- Pouydebat, E. (2017). L'intelligence animale, Odile Jacob. 212p. Sur le GPS de la fourmi argentée Pdf
- Bollekens, P. and A. Desnoyers (2018) Comment des fourmis résistent-elles aux chaleurs extrêmes du désert?. https://www.rtbf.be/info/societe/detail_comment-des-fourmis-resistent-elles-aux-chaleurs-extremes-du-desert?id=9964334 Pdf  Voir une vidéo sur le site rtbe.
- Willot, Q., P. Simonis, J.-P. Vigneron and S. Aron (2016). Total Internal Reflection Accounts for the Bright Color of the Saharan Silver Ant. PLoS ONE 11(4): e0152325. doi:10.1371/journal.pone.0152325. Libre de droits