Fourmis et urbanisation

Mis à jour le 19-Jul-2019


La vie urbaine peut avoir un impact sur l'évolution des populations. Ces populations, si elles sont isolées des populations non urbaines, peuvent se différencier génétiquement par des processus neutres (dérive génétique) ou par des processus d'adaptation (sélection naturelle).

Dans le cas de la petite fourmi des glands Temnothorax nylanderi, les populations urbaines (Paris, Lyon et Bordeaux) ne sont étonnamment pas différenciées génétiquement des populations forestières (Bretagne, Villefranche 66, Lyon et près de Paris), suggérant une expansion et une absence d'isolation. Cependant, certains gènes présentent des traces de sélection témoignant d'une adaptation au milieu urbain. Malgré la grande similitude entre populations, l'étude a détecté 19 gènes différenciés entre forêts et villes, qui sont associés à des composants cellulaires, des fonctions moléculaires et des processus biologiques centraux. Deux d'entre eux sont liés à des traits sociaux. Il semblerait donc que l'adaptation à l'urbanisation et aux changements environnementaux puisse passer par l'évolution de nouvelles propriétés de la vie en groupe. L'étude de l'expression de ces gènes permettra d'en déterminer la fonction sociale exacte (Khimoun et al 2020, voir Isabelle 2020).

Réf
- Khimoun A., Doums C., Molet M., Kaufmann B., Péronnet R., Eyer P.A., Mona S. (2020) Urbanization without isolation: unexpected absence of genetic structure among cities and forests in the tiny acorn ant Temnothorax nylanderi. Biology Letters 16. Published:29 January 2020. https://doi.org/10.1098/rsbl.2019.0741
- Isabelle (2020) Des fourmis urbaines et forestières remarquablement semblables génétiquement. techno-science.net, 16 février 2020, p. https://www.techno-science.net/actualite/fourmis-urbaines-forestieres-remarquablement-semblables-genetiquement-N19292.html