Pistes de fourmis                 

                          

Alain Lenoir mis à jour 25-Avr-2018

Les fourmis font des pistes souvent spectaculaires, par exemple les fourmis des bois (Sc & Vie Junior 2007).

Elles déposent leur phéromone de piste en abaissant l'abdomen à intervallle régulier comme on le voir sur cette photo de Camponotus.

Ou bien voici une vidéo avec une piste artificielle d'Aphaenogaster senilis à partir de la glande à poison qui contient une grande quantité d'alcaloïdes (Lenoir et al 2011). La fourmi suit la piste et arrivée au bout elle est perdue.


   et l'observation de la piste par des élèves (Gulliver animation)

La glande à poison et celle d'une ouvrière âgée

Une autre vidéo avec Tapinoma sessile aux USA, on voit bien que la fourmi ne dépose sa phéromone que dans un seul sens, au retour vers le nid.

            

Un autre exemple, Polyrachis laboriosa des forêts tropicales africaines qui fourrage sur les branches des arbres et dépose sa piste. On peut le mettre en évidence avec du noir de fumée (Mercier 1997).

        

La piste permet un recrutement que l'on qualifie "de masse" si la piste est continue, ce recrutement peut être précédé par un recrutement de groupe après la découverte de la source de nourriture comme on peut le voir sur ce dessin pour Tetramorium (Verhaeghe et al 1984)

Que se passe-t-il quand la piste est interrompue ? une autre vidéo où des fourmis transportant de la nourriture rencontrent des obstacles, par hasard des légos. Voir la vidéo Ant Obstacle Course By ROBIN LINDSAY and JAMES GORMAN, sans doute des fourmis d'Argentine.

Écritures de fourmis
Christine Errard et J.P. LeGoff ont réussi à faire écrire le mot "ants" à des fourmis d'Argentine en déposant la phéromone de piste de cette fourmi sur les lettres.

Voir plus

Embouteillages.
La science des embouteillages. Dans l’édito carré de Mathieu Vidard, France Inter 12 février 2018 : "Oui et à l’heure où nombreux d’entre vous commencent déjà la semaine les nerfs à vif collés au pare-choc de votre voisin, sachez mes amis que la science ne vous oublie pas... Figurez-vous Nicolas, que –encore une fois- la solution pourrait venir des fourmis ! Les embouteillages n’existent pas chez elles ! Des études ont même montré que chez les fourmis, plus il y a d’individus sur une route et plus ça circule vite ! C’est à n’y rien comprendre !"

Cercles infernaux
il est facile de faire tourner des fourmis sur une piste artificielle comme le montre l'image ci-jointe. Il s'agit d'un cercle tracé avec la phéromone de piste de Neivamyrmex. Les fourmis peuvent touner pendant des heures (Cliché M.S. Blum dans "Phéromones" de Rémy Brossut 1996, p. 95, Belin).


Il existe aussi une vidéo "La spirale de la mort" avec des fourmis légionnaires.
Ces travaux ont inspiré des internautes qui font tourner des fourmis autour d'un Iphone : Fourmis Tournent Autour De l'iPhone. C'est trop beau pour être vrai, les fourmis ont plutôt l'air de petites tâches.

Les pistes des fourmis en bande dessinée :
- Insectes BD, voir phéromones de piste
- Là où vont les fourmis

   

Merci à Jennifer Labarthe, Médiatrice scientifique Pour Gulliver pour ses infos.

Voir
- Lefèvre-Balleydier, A. (2007). Sur la piste des fourmis. Science & Vie Junior Septembre 2007.
- Lenoir, A., A. Benoist, A. Hefetz, W. Francke, X. Cerdá and R. Boulay (2011). Trail-following behaviour in two
Aphaenogaster ants. Chemoecology 21(2): 83-88. Pdf
- Mercier J.-L. (1997). Les communications sociales chez la fourmi
polyrhachis laboriosa (Hymenoptera : Formicidae). Thèse Université Paris 13.
- Verhaeghe, J. C., J. Deligne, L. De Vos and W. Quinet (1984). Les fourmis de nos régions. Introduction à la biologie sociale des fourmis, DIRE, Centre Paul Brien, Treignes, Belgique. 154p.