Eléphants et fourmis

Alain lenoir mis à jour 26-Jul-2018

                       

Les éléphants sont très sociaux, même probalement doués d'empathie (Rosso 2014). Les fourmis sont bien connues pour défendre les acacias contre les éléphants en savane africaine. Les villageois utilisent des abeilles pour empêcher les éléphants de saccager leurs cultures, en effet ils sont très sensibles aux piqures sur la trompe (Herzberg 2018) et cela induit une réponse de retrait qui est provoquée par les phéromones d'alarme des abeilles (Wright et al 2018, Le Monde 2018). Les chercheurs espèrent commercialiser des dispositifs pour éloigner les éléphants des champs.

Dialogue entre Boro reporter photographe en Inde avec son guide :
    - Sahib ? Sais-tu pourquoi les éléphants dorment avec la trompe dans leur bouche ?
    - Pour apprendre à parler du nez ?
    - Non. Pour échapper à leur plus mortelle ennemie.
    - Un éléphant de plusieurs tonnes ne craint personne !
    - Erreur, Sahib ! Les dieux ont prévu qu'une fourmi rouge d'un demi centimètre à peine pourrait venir à bout du mastodonte... Il suffit à ce minuscule insecte de s'introduire dans les fosses nasales du colosse pendant son sommeil.

(Les aventures de Boro reporter photographe; de Franck et Vautrin, vol. 4 : Mademoiselle Chat, Pocket 1998; p. 198).

Voir
- Herzberg, N. (2018). Les abeilles volent au secours des éléphants. Le Monde Science et Techno 6 février 2018. Pdf
- Le Monde (2018). Les phéromones d'abeilles repoussent les éléphants. Le Monde 25 juillet 2018. Pdf
- Rosso, L. (2014). Un éléphant, ça chérit énorment. Le Monde Science & Médecine 26 février. p. 7.
- Wright, M. G., C. Spencer, R. M. Cook, M. D. Henley, W. North and A. Mafra-Neto (2018). African bush elephants respond to a honeybee alarm pheromone blend. Current Biology 28(14): R778-R780. 10.1016/j.cub.2018.06.008