Fourmi Dracula (Mystrium camillae

Alain Lenoir mis à jour 14-Déc-2018

Selon une nouvelle étude du laboratoire d'Andrew Suarez (Larabee et al 2018), la fourmi Dracula, Mystrium Camillae, peut fermer ses mandibules à des vitesses allant jusqu’à 90 mètres par seconde (plus de 321 km/h), ce qui en fait le mouvement animal le plus rapide jamais enregistré. Cette vitesse des mandibules de Mystrium est nécessaire pour des comportements prédateurs ou défensifs selon les chercheurs dans la revue de la Royal Open Science. Ces fourmis sont fascinantes et leurs mandibules sont très rares selon Andrew Suarez, qui a dirigé la recherche avec Fredrick J. Larabee. Même parmi les fourmis qui ont des mandipules surpuissantes, les fourmis Dracula sont uniques : Au lieu d’utiliser trois parties différentes pour le ressort, le verrou et le bras de levier, tous les trois sont combinés dans la mandibule. Contrairement aux fourmis pièges à mâchoires (Odontomachus), dont les machoires se ferment à partir d’une position ouverte, les fourmis Dracula alimentent leurs mandibules en pressant sur les pointes, en les chargeant avec des contraintes internes qui se libèrent quand une mandibule glisse sur l’autre, similaire à un claquement de doigt chez les humains. Les fourmis utilisent ce mouvement pour frapper d’autres arthropodes, afin de les assommer, les briser contre un mur de tunnel ou les repousser. La proie est ensuite transporté au nid où il est donné aux larves de fourmis selon Suarez. Les scientifiques ont décrit de nombreux mécanismes à ressort chez les fourmis, mais personne ne connaissait la vitesse relative de chacun de ces mécanismes selon Larabee. Nous avons dû utiliser des caméras incroyablement rapide pour voir le mouvement. Nous avons également utilisé la technologie d’imagerie en rayon X pour être en mesure de voir leur anatomie en trois dimensions, afin de mieux comprendre comment fonctionne le mouvement (Moshinaly 2018). Voir aussi Anne-Sophie Tassart (2018)

Voir
- Larabee Fredrick, J., A. Smith Adrian and V. Suarez Andrew Snap-jaw morphology is specialized for high-speed power amplification in the Dracula ant, Mystrium camillae. Royal Society Open Science 5(12): 181447. 10.1098/rsos.181447. Libre de droits
- Moshinaly, H. (2018) La fourmi Dracula peut fermer ses mandibules à une vitesse de 321 km/h ! housseniawriting.com, 13 décembre 2018, p. https://actualite.housseniawriting.com/science/biologie/fourmis/2018/12/13/la-fourmi-dracula-peut-fermer-ses-mandibules-a-une-vitesse-de-321-km-h/28239/
- Tassart, A.-S. (2018) VIDEO. Cette fourmi est l'animal le plus rapide au monde ! sciencesetavenir.fr, 13 décembre 2018, p. https://www.sciencesetavenir.fr/animaux/arthropodes/cette-fourmi-est-l-animal-le-plus-rapide-au-monde_130183