Dinoponera quadriceps, fourmi tortionnaire

fourmi dinosaure ou fourmi sadique 

Alain Lenoir Mis à jour 11-Nov-2019

Dinoponera quadriceps, la fourmi terrible, est l'une des plus grosses qui existent avec ses 3-4 centimètres de long. Cette espèce, contrairement à beaucoup d'autres, ne possède plus de reines. Potentiellement, toutes les fourmis femelles peuvent se reproduire. Dans la réalité, une seule femelle par colonie, dite femelle alpha, sorte de femelle dominante, se reproduit. La hiérarchie est linéaire chez ces fourmis, derrière Alpha se trouve Bêta, puis Gamma, puis toutes les autres dominées. Lorsque Alpha se sent menacée dans son rôle de reproductrice par une autre, alors là, pas de pitié, elle la fait éliminer du jeu (voir Briet 2002).

L'un des premiers exemples de hiérarchie décrits chez les fourmis est celui de D. quadriceps, du Brésil, dans la thèse de Thibaud Monnin (voir Monnin et al 2002).

Fourmis tortionnaires. Chez les Dinoponera quadriceps, une espèce brésilienne, la fourmi alfa, dominante, vient parfois se frotter à l'une de ses rivales. Au passage, elle libère un produit chimique qui désigne la malheureuse à ses futurs tortionnaires. Les ouvrières de la colonie se relaient alors pour la molester et la mordre des jours durant. Selon Thibaud Monnin de l'université de Sheffield (Grande-Bretagne), si la victime en réchappe, elle ne récupère jamais son rang dans la hiérarchie. Notons que la fourmi alfa subit le même sort lorsqu'elle montre des signes de faiblesse, notamment une baisse de fécondité (Monnin et Ratnieks 2001, Monnin et al 2002, voir Sciences et Avenir, octobre 2002, p. 14).

Voir
- Briet, S. (2018). La femelle dominante marque ses rivales et les fait torturer. La
Dinoponera, fourmi sadique. Libération 12 septembre 2002. Lien
- Monnin, T. and C. Peeters (1997). Cannibalism of subordinates' eggs in the monogynous queenless ant Dinoponera quadriceps. Naturwissenschatfen 84: 499-502.
- Monnin, T. and C. Peeters (1998). Monogyny and regulation of worker mating in the queenless ant Dinoponera quadriceps. Anim.Behav. 55: 299-306.
- Monnin, T., C. Malosse and C. Peeters (1998). Solid-phase microextraction and cuticular hydrocarbon differences related to reproductive activity in queenless ant Dinoponera quadriceps. Journal of Chemical Ecology 24(3): 473-490 [Erratum: Aug 1998, 1924(1998), p. 1423].
- Monnin, T. and L. W. F. Ratnieks (2001). Policing in queenless ponerine ants. Behavioral Ecology and Sociobiology 50: 97-108.
- Monnin, T., L. W. F. Ratnieks, G. R. Jones and R. Beard (2002). Pretender punishment induced by chemical signalling in a queenless ant. Nature 419: 61-64.
- Vincent, C. (2004). La fourmi sans reine, mais non sans rang. Le Monde 24 février. p. 27.